Moyogalpa, l’entrée principale de l’île

Le lac Nicaragua porte un nom indigène, Cocibolca, qui signifie «mer douce». C’est le plus grand lac d’Amérique centrale, avec une superficie d’environ 66 kilomètres carré. La population est d’environ 40 000 habitants.

Les eaux entourant Ometepe regorgent de poissons et le riche sol volcanique de l’île produit une variété de fruits, de noix et de légumes. Le cacao était traditionnellement la culture la plus importante pour les peuples autochtones de l’île, mais aujourd’hui les principales cultures de rente sont le café, le tabac, les plantains et les bananes.

Les requins d’eau douce d’Ometepe

requins bouledogue Ometepe
requins bouledogue Ometepe

Un nombre incalculable de requins bouledogues géants (Carcharhinus leucas) – connus localement sous le nom de requins du Nicaragua – habitaient autrefois le lac et étaient apparemment vénérés par les peuples autochtones d’Ometepe. Les requins taureaux ont d’abord nagé le Rio San Juan depuis la mer des Caraïbes et ont réussi à s’adapter à l’eau douce. Malheureusement, les requins ont été décimés par la surpêche et sont rarement vus aujourd’hui. La forte demande en Asie pour la soupe d’ailerons de requin a conduit à la construction d’une usine de transformation de requins dans la ville de Grenade à la fin des années 1960, sous la dictature d’Anastasio Somoza. Selon les rapports, jusqu’à 20 000 requins d’eau douce ont été massacrés à l’usine chaque année.

lac d'eau douce Ometepe, lac Nicaragua
lac d’eau douce Ometepe, lac Nicaragua

Après une heure, le ferry accoste à Moyogalpa, sur la rive nord-ouest de l’île, principal port et centre commercial d’Ometepe. Moyogalpa, dans la langue locale, signifie «lieu des moustiques», et est depuis l’époque coloniale installée sur une ancienne colonie indigène. C’est la plus grande ville de l’île et accueille environ cinq mille habitants.

Le volcan Concepcion, un volcan actif

Il s’agit d’une communauté animée et amicale au sein d’un mur vert émeraude de végétation tropicale entourant la base du Volcan Concepcion (1 610 mètres de haut). Ce volcan actif a traversé une longue période de dormance mais a ensuite éclaté de nombreuses fois au cours des XIXe et XXe siècles. Sa dernière éruption s’est produite en 2010.

Depuis Moyogalpa, la route principale d’Ometepe contourne les pentes orientales du Volcan Concepcion, à travers une campagne verdoyante parsemée de petites fermes et de jardins fleuris, jusqu’à la ville d’Altagracia, à l’autre bout de l’île.

singe hurleur Ometepe
singe hurleur Ometepe

Une grande partie des forêts primaires d’Isla de Ometepe sont encore intactes et l’île abrite une faune variée. Le long de la route d’Altagracia se trouve la Réserve écologique du Charco Verde, une grande réserve naturelle privée qui couvre 20 hectares. Cette réserve abrite des perruches, des geais bleus, appelés hurracas, tatous et singes. Tout cela est possible grâce à la forêt tropicale sèche autour de la réserve faunique.

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